Köpek Tarihi

İlk Evcilleşme Uzunca Bir Yolculuk; Evinizde, bahçenizde ya da sokağınızda birlikte yaşamaya alıştığınız tüylü arkadaşlarımızın tarihçesini hiç merak ettiniz mi? Nereden geldiler? İlk nasıl keşfedildiler? Bizimle ne zaman yaşamaya başladılar? Ne iş yaptılar? Hadi gelin, köpeklerin insanlarla yaşamaya başlamalarından öncesine ve sonrasına bir göz atalım. Köpeklerde Soy Paleontologlar ve arkeologlar, yaklaşık 60 milyon yıl önce Asya’da gelincik benzeri küçük bir memelinin yaşadığını belirlediler. Miacis ya da Canidste olarak adlandırılan bu hayvanın, köpek, çakal, kurt ve tilkinin atası olduğu düşünülmektedir. Miacis doğrudan torunlar bırakmamış olsa ondan evrimleşen, köpeğe benzeyen bir ırk türedi. Yaklaşık 30 ile 40 milyon yıl öncesinde bu evrimleşmenin yaşandığını Cynodictis’in oluştuğu var sayılıyor. Bu ırk, uzun boylu (1,5 metre) uzun kuyruklu, tüylü postu iri bir hayvan oldu. Bu ırkı Afrika ve Avrasya bölgelerinde, iki farklı bölgede gelişimini tamamladı. Avrasya bölgesinde Tomarctus, kurt, köpek ve tilki ırkının öncülüğünü yaptı. Canidae Familyasına ait olan Canid olarak adlandırılan memeli hayvanlara köpek deniyor. Bu aileye ait bilinen 36 tür var. Bu türler içinde kurtlar, tilkiler, çakallar ve diğer aile üyeleri yer almakta. Dünya genelinde bulunan köpek ırkları; uzun ağızlı, çalı kuyruklu, dik kuyruklu, ince uzun bacaklı ve eğitilebilen ırklar olarak sınıflandırılabiliyor.

İlk Evcilleşme Bu konuda hala netlik kazanmayan konular vardır. Bu nedenle yazımızda derlediğimiz farklı kaynaklarda ki bilgileri de aktarmak istedik. Bir veriye göre köpeklerin evcilleşmesinin Orta Asya’da 15.000 yıl önce bir yerde meydana geldiğine dair güçlü genetik kanıtlar vardır. Bir diğer genetik çalışmaların sonucu, kurtların 16.300 yıl önce Çin’de çobanlık yapmak için evcilleştirildikleri yönündedir. Tüm bunlarla birlikte bir başka genetik çalışma ise; köpeklerin ilk evcilleştirilmesinin 18.800 ile 32.100 yıl kadar önce Avrupa’da başladığınız, 12 ile 14 bin yıl öncesinde dayanan ilk genetik çalışmaların küçük bir türü dikkate aldığı yönündedir. İlk evcilleşmenin aslında gönüllü olduğu yönünde bazı önermeler de var. Bilim adamları, kurtların insanların yemek artıklarını temizlemek için kamp alanlarına yaklaştıklarını söylüyor. Zamanla bunu alışkanlık haline getirerek göçebe insanlarla seyahat etmeye başlıyorlar. Bu davranış ise evcilleşmek için doğal seçim evrimi oldu. Brooklyn Koleji İngilizce Profesörü Katherine M. Rogers’ın kaleme aldığı “ İlk Arkadaş” isimli kitapta, kadınların bu kurtları evcilleştiren ilk insanlar olabileceğine dikkat çekiyor. Rus araştırmacı Dmitry K. Belyaev’in 1950 yıllarının sonlarında başlayan ve 40 yıl süren deneyimine göre; bir köpeği evcilleştirmek 6 ila 8 kuşak gerektiriyor. İnsanlar ve köpekler arasında bir bağ olduğu bilimsel olarak da artık kabul ediliyor. Bu bağı destekleyen bilimsel sonuçlar bile bulunuyor. İnsanlar birbirlerine baktığında, duygusal olarak bağlanır ve oksitosin adında bir hormon salınır. Yapılan araştırmada, köpekler ve insanların birbirlerine baktıklarında, hem insanda, hem de köpekte aynı hormonun salgılandığı ortaya çıkmıştır. Gri kurttan türedikleri de söylenen köpeklerin 400’den fazla ırkı olduğu düşünülüyor. Köpeklerin evrimi kesin olarak bilinmezken, ilk köpekler keskin görme ve çok iyi koku alma duyuların sahip avcılar olduğu kesindir. İnsanlar bu yetenekleri geliştirerek, farklı çiftleştirmeler ile değişik ırkların doğmasına, ihtiyaçlarına göre onları kullanmaya başladı.